第239章 哨兵遇“鬼”第1/2段

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  昨夜,右二军以蚊炮船奇袭湘军官牌夹大本营,取得大胜。之后,右二军蚊炮船便锚泊在梅家洲余家围附近江面。

  湘军水师大将彭玉麟一直驻泊梅家洲江面,监视鄱阳湖内的右二军,兼为支援罗泽南军。

  自内湖水师被右二军全歼后,彭玉麟敏锐地意识到,必须立即撤退,脱离险境。

  但罗泽南身陷绝境,需要水师帮助他度过危局。万一湘军突围不成,还要指望水师战船撤军。

  原以为,在水师支撑下,罗泽南军还能支撑一段时间。

  谁知道,湘军水师大本营昨夜遭到右二军突袭,损失惨重,战船、辎重船纷纷上驶。

  形势急转直下,彭玉麟的水师也孤军深入,被蚊炮船截断了退路。

  要活命,只能向后撤,与杨载福的水师大部队汇合。可彭玉麟一走,罗泽南更无倚仗,只有死路一条。

  罗泽南来信挽留,一再要求彭玉麟推迟撤军,把军中的粮台、营务处的文员,老弱病残等都带上。

  彭玉麟不忍罗泽南落难,答应罗泽南的请求,开始帮罗泽南撤军。

  右二军参谋长崔克见状,指挥蚊炮船继续战斗,阻止湘军水师渡江。但右二军一夜征战,蚊炮船上弹药将尽,士卒疲惫。

  加之又是白天,彭玉麟的水师以战船据多,炮火凶猛。右二军难占上风,只能隔远袭扰湘军水师。

  上午十时许,军长史潘西带着补给弹药穿过湖口航道。崔克得到消息,指挥蚊炮船从湘军水师战船中间冲过,到湖口江面,与史潘西合军一处。

  史潘西只带来三艘蚊炮船,另有数十舢板、小划子。关键是,船上都载满了弹药补给。

  湖口航道尚未清除干净,铁牛舰、海象舰等巨舰都不能进入长江。湘军水师亦不时到湖口袭扰,干扰右二军清除航道。

  吴捷正在集中全力围歼罗泽南军,尚且顾不上湘军水师。

  蚊炮船补足了弹药,船上的右二军士气大振,顺风逆水向梅家洲江面驶去。

  彭玉麟战船虽多,但以长龙、快蟹为主,火力强于右二军,机动性却不行。

  右二军以蚊炮船为主,机动性好,火力却不足。至于舢板、划子,火力聊胜于无。

  若放在深夜,借助夜色,右二军尚可与湘军水师一战。但现在是白天,蚊炮船难敌湘军长龙、快蟹。

  趁着占据上风,彭玉麟把辎重船靠泊长江南岸,把罗泽南军中营务处、粮台的文员,以及一些老弱病残,都载入船上。

  此时的江北,已成了太平军的天下。彭玉麟自身难保,急着向武穴撤军,只能先带他们坐船回撤。

  江北的太平军秦日纲、陈玉成部也发起了反攻,大败湖广总督杨霈。杨霈带着湖北绿营,一口气跑到了广济县,连田家镇要塞都不要了。

  胡林翼也放弃黄梅,急向蕲州方向后撤。战至最危急时,胡林翼的绿营被太平军冲散,他自己身陷绝境,被太平军追到了长江边,进退两难。

  绝望中,太平军水师哨官鲍超驾驶一艘舢板,救出了胡林翼。一番交谈之后,胡林翼对鲍超刮目相看,准备大力保荐鲍超。

  鲍超此时仅是一个普通哨官,管一百余人。这一救,真是救对了人。鲍超从此改变命运,逐步飞黄腾达,成为湘军第一悍将。

  到下午四时,时间已然不早。彭玉麟害怕右二军夜袭,下令撤退。湘军水师鼓足风帆,浆手拼命划船,向上游武穴急驶而去,准备与武穴的杨载福合军一处。

  右二军派蚊炮船跟在湘军战船背后袭扰,自不必说。

  彭玉麟走了,塔齐布也败了。罗泽南军彻底绝望,覆亡已是板上钉钉的了。

  夜晚十一时半,天色晦暗。

  东风依然凛冽,吹在脸上犹如刀割。

  经过了一整天的厮身陷绝境,被太平军追到了长江边,进退两难。

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